Creative Sound Blaster GC7 - Nema što nema

Najnovija Creativeova vanjska zvučna kartica vjerojatno je najopremljeniji takav uređaj na tržištu. Ogroman broj funkcija prati napredan način upravljanja, a tu su i uvjerljive akustičke performanse

Davor Šuštić srijeda, 29. rujna 2021. u 21:00

Na prednjoj strani Sound Blastera GC7 nalazimo LED-ice koje nas informiraju o načinu rada (PC, konzole, mobilni uređaji, Dolby Digital), a tu su i konektori za mikrofon i slušalice

Creative Sound Blaster GC7
Tip USB zvučna kartica s pojačalom za slušalice
DAC Do 24-bit/192 kHz PCM
Podržana impedancija slušalica 32-300 Ω
SnR/THD 125 dB / ~0,0005%
Konektori USB-C, optički (TOSLINK) ulaz i izlaz, 3,5-mm linijski ulaz i izlaz, 3,5-mm izlaz za slušalice, 3,5-mm ulaz za mikrofon, 3,5-mm ulaz za vanjske svirače
Dimenzije i masa 173 x 114 x 47 mm, 280 g
Dojam Moćna višeplatformska vanjska zvučna kartica, s velikim brojem funkcija namijenjenim igračima, ali i uvjerljivim akustičkim performansama

Za Sound Blaster GC7 Creative kaže kako se radi o USB DAC-u s pojačalom za slušalice, namijenjenom streamanju igara. U tu je kategoriju GC7 smješten zbog svojih praktičnih kontrola, koje će streamerima omogućiti upravljanje brojnim aspektima te vanjske zvučne kartice, bez prčkanja po njezinim softverskim postavkama. No neka vas službena klasifikacija ne navede na krivi put: riječ je o punokrvnoj eksternoj zvučnoj kartici, s prilično ozbiljnom elektronikom, prikladnom baš za svakoga tko bi htio poboljšati akustičke performanse svojeg računala (Windows, macOS), konzole (PS4, PS5, Nintendo Switch) ili mobilnog uređaja (Android).

U smislu dizajna i konstrukcije, Sound Blaster GC7 djeluje poput raširenog Sound Blastera X3, čiji ste opis na ovim stranicama čitali sredinom prošle godine, kad nas je oduševio pukim brojem mogućnosti, ali i cjelokupnim performansama. To znači da je (i) Sound Blaster GC7 načinjen od plastike i četvrtastog oblika, ali donosi nekoliko bitnih ergonomskih poboljšanja. Prvo i očitije odnosi se na poziciju konektora za slušalice i mikrofon. Oni se još uvijek nalaze na prednjem rubu uređaja, ali bliže su jedan drugome, stoga se više ne može dogoditi da s analognim headsetom dobijete 3,5-milimetarski splitter koji ne može dohvatiti oba konektora. Drugo poboljšanje jest postavljanje plastičnog oslonca na donju stranu Sound Blastera GC7, koje mu daje blagi nagib te njegove brojne kontrole čini pristupačnijima.

Lijevi i desni kotačić imaju svjetleći segment, koji nas informira o njihovom trenutačnom položaju
Lijevi i desni kotačić imaju svjetleći segment, koji nas informira o njihovom trenutačnom položaju

Novi ulazi, novi izlazi

Ponuda konektora iznimno je bogata, čak i u odnosu na spomenuti Sound Blaster X3. Kako smo već kazali, sprijeda nalazimo 3,5-milimetarski ulaz za mikrofon i izlaz za slušalice. Izlaz za slušalice zapravo je kombinirani ulaz i izlaz za zvuk – posjedujete li headset s "objedinjenim" 3,5-milimetarskim 4-polnim (TRRS) priključkom, spojit ćete ga u taj konektor i moći koristiti njegov mikrofon, bez posezanja za splitterom. Na pozadini su 3,5-milimetarski linijski izlaz i ulaz, optički (TOSLINK) izlaz i ulaz, USB-C ulaz, prekidač za gain (stupanj pojačanja pojačala za slušalice, može biti Low i High), prekidač za odabir platforme (PC, konzole, mobilni uređaji) te tipka za uključenje i isključenje zvučne kartice. Sound Blaster X3 nema optički ni linijski ulaz, kao ni prekidače za gain i različite platforme, ali omogućuje spajanje 5.1 i 7.1 konfiguracija zvučnika, što kod Sound Blastera GC7 nije moguće. Na Sound Blaster GC7 mogu se povezati samo aktivni stereo zvučnici, preko linijskog ili optičkog izlaza, već ovisno o konkretnom modelu i mogućnostima samih zvučnika. U vremenima kada sve manje korisnika gradi elaborirane surround sustave u okolini računala, spomenuto ne smatramo manjkavošću Creativeove nove zvučne kartice. Naravno, optički izlaz također se može iskoristiti za spajanje Sound Blastera GC7 s integriranim pojačalom ili AV receiverom, a optički ulaz dobro će doći za spajanje uređaja poput PlayStationa 4 i 5, CD svirača, televizora i svih ostalih koji zvuk mogu proslijediti preko optičkog (TOSLINK) sučelja.

Funkcije tipki C1-C4 biramo sami, baš kao i boju svjetlećih prstenova koji ih okružuju. Na testiranom primjerku kartice prsten oko tipke C4 svijetlio je malo intenzivnije od ostalih, što može smetati ako se sve tipke namjeste na istu boju
Funkcije tipki C1-C4 biramo sami, baš kao i boju svjetlećih prstenova koji ih okružuju. Na testiranom primjerku kartice prsten oko tipke C4 svijetlio je malo intenzivnije od ostalih, što može smetati ako se sve tipke namjeste na istu boju

Energiju za rad Sound Blaster GC7 dobiva preko USB-C konektora te ne iziskuje nikakav dodatni, vanjski vid napajanja.

Gornja strana zvučne kartice ispunjena je kotačićima i tipkama – otud njezino službeno "streamersko" usmjerenje, kojim se želi naglasiti kako Sound Blaster GC7 svojim vlasnicima sve kontrole stavlja nadohvat ruke, lišavajući ih potrebe za kopkanjem po softverskim izbornicima. Na lijevoj i desnoj strani nalaze se kotačići sa svjetlećim segmentom, koji označava njihov trenutačni položaj. Lijevi kotačić namijenjen je reguliranju glasnoće zvuka spojenih slušalica, a desni upravlja balansom između glasnoće zvuka iz igre i aplikacije za glasovnu komunikaciju. Ako hoćete da je igra glasnija, a vaši suborci tiši, taj kotačić okrenut ćete ulijevo. Okretanjem udesno igra će se utišati, a vaši će prijatelji postati glasniji. To je izvedeno tako da se Sound Blaster GC7 operacijskom sustavu predstavlja kao dva uređaja: Speakers i Headset. U Control Panelu treba namjestiti Speakers kao Default Playback Device, a Headset kao Default Communications Device, kako bi igre (i sve ostale aplikacije) zvuk slale kroz jedan virtualni "kanal", a komunikacijske aplikacije, poput Discorda, na drugi. Tako se dobiva spomenuta opcija njihova balansiranja pomoću desnog kotačića na Creativeovoj zvučnoj kartici. Žalimo samo što kotačić ne "klikne" kad se nalazi u središnjem, neutralnom položaju, već ga moramo pogoditi od oka (i prema sluhu).

Uz linijske i optičke ulaze i izlaze te USB-C ulaz, straga se nalaze prekidači za stupanj pojačanja pojačala za slušalice (Low i High) te za odabir platforme na koju je Sound Blaster GC7 povezan (PC, konzole, mobilni uređaji)
Uz linijske i optičke ulaze i izlaze te USB-C ulaz, straga se nalaze prekidači za stupanj pojačanja pojačala za slušalice (Low i High) te za odabir platforme na koju je Sound Blaster GC7 povezan (PC, konzole, mobilni uređaji)

Sve na jednom mjestu

Između dva kotačića ugrađen je takozvani EFX Control Panel, segment s pet tipki, potenciometrom i kružnim LCD-om, koji može prikazati dvije brojke. Četiri tipke vezane su uz postavke zvuka, koje se mogu "pojačati" ili "smanjiti": bas, visoke frekvencije, glasnoća mikrofona i razina surrounda. Nakon što pritisnemo željenu tipku, okretanjem potenciometra upravljamo tom postavkom, a pritiskom potenciometra vraćamo ju na početnu vrijednost (nulu). Bas i visoke frekvencije možemo mijenjati u rasponu od ±9 dB, a glasnoća mikrofona i surround imaju raspon od 0 do 99. Mikrofon se još brže može isključiti pritiskom pripadajuće tipke ispod desnog kotačića.

Peta, najdonja tipka, aktivira Creativeovu tehnologiju Super X-Fi (SXFI), kao i takozvani SXFI Battle Mode, način rada namijenjen ultimativnoj detekciji zvukova koje u igrama proizvode neprijatelji, poput pucnjave, koraka, promjene šaržera i drugih.

Središnji segment Creativeove zvučne kartice naziva se EFX Control Panel. Tu brzinski pristupamo surroundu, basu, visokim frekvencijama, glasnoći mikrofona te tehnologiji Super X-Fi. Intenzitet prva četiri spomenuta parametra reguliramo preko ugrađenog potenciometra, a na ekranu se ispisuju pripadajuće brojčane vrijednosti
Središnji segment Creativeove zvučne kartice naziva se EFX Control Panel. Tu brzinski pristupamo surroundu, basu, visokim frekvencijama, glasnoći mikrofona te tehnologiji Super X-Fi. Intenzitet prva četiri spomenuta parametra reguliramo preko ugrađenog potenciometra, a na ekranu se ispisuju pripadajuće brojčane vrijednosti

Gornja strana Sound Blastera GC7 sadrži još četiri tipke, označene s C1, C2, C3 i C4. Svaka od njih okružena je svjetlećim prstenom, čiju boju možemo proizvoljno mijenjati. Te tipke u potpunosti su konfigurabilne te im u stolnoj ili mobilnoj aplikaciji Creative možemo dodijeliti brojne funkcije. Primjerice, mogu nam poslužiti za prebacivanje između zvučnih profila, aktivaciju i deaktivaciju mikrofonskog monitoringa, prebacivanje izlaza (slušalice, zvučnici ili oboje), pokretanje željenih aplikacija, izvršavanje tipkovničkih kratica, obavljanje multimedijalnih funkcija (pokretanje ili pauziranje glazbe, prebačaj na sljedeću ili prethodnu pjesmu), i koješta drugo.

Spomenuti zvučni profili zapravo su različite postavke ekvilizatora. Creative nudi 10-pojasni sistemski ekvilizator, kao i klizače za brzo dodavanje ili oduzimanje basa, visokih frekvencija, te za određivanje stupnja pretpojačanja signala. Tvornički nam se nudi nekoliko desetaka zvučnih profila, prilagođenih za brojne glazbene žanrove i konkretne igre, a tu je i mogućnost kreiranja neograničenog broja vlastitih profila.

Aplikacija Creative također sadrži sekciju Acoustic Engine, gdje upravljamo drugim mogućnostima ugrađenog DSP-a, kao što su Surround (nastoji se postići efekt okruženosti zvučnicima), Crystalizer (povećava se dinamički raspon zvuka), Bass (pojačanje dubokih frekvencija), Smart Volume (minimiziraju se nagle promjene u glasnoći zvuka) i Dialog+ (poboljšanje čujnosti glasova). Svaki od navedenih parametara ima pripadajući klizač, pomoću kojeg mu možemo odrediti "jačinu", u rasponu od 0 do 100. S time na umu, prostora za eksperimentiranje je mnogo, a raduje i to što se svi spomenuti "efekti" mogu odvojeno namjestiti za slušalice i zvučnike. Čitavu tu sekciju Creative je nekoć nazivao SBX Profile. Kad koristimo tehnologiju Super X-Fi, Acoustic Engine automatski se deaktivira.

Desni kotačić upravlja balansom glasnoće zvuka u igri i aplikaciji za glasovnu komunikaciju. Riječ je o brzopoteznom rješenju za utišavanje igre i pojačanje suboraca (ili obratno)
Desni kotačić upravlja balansom glasnoće zvuka u igri i aplikaciji za glasovnu komunikaciju. Riječ je o brzopoteznom rješenju za utišavanje igre i pojačanje suboraca (ili obratno)

Spomenimo još i sekciju CrystalVoice, koja krije razne tehnologije za poboljšanje mikrofonskog ulaza. Moguće je aktivirati smanjenje šuma, normalizaciju glasa, efekte za promjenu glasa (možete zvučati kao osoba suprotnog spola, demon, robot, ork i slične bedastoće), a tu je i ekvilizator mikrofona, s čak 11 ponuđenih kombinacija postavki, koje mogu dodati ili oduzeti dubinu glasa, naglasiti ga, reducirati potencijalnu grubost, i tako dalje. Svaka od tih postavki popraćena je povećanjem stupnja kompresije glasa, stoga može poslužiti samo za "poboljšanje" zaista loših mikrofona. Ako koristite headset sa solidnim mikrofonom, bolje je ne koristiti nijedan od tih mikrofonskih profila.

Akustika na razini

Ako dosad nije bilo jasno, Sound Blaster GC7 nudi omanju planinu više i manje korisnih funkcija. No ključno pitanje jest – kako ta eksterna zvučna kartica zvuči? Imamo dobre vijesti: akustika je na visokoj razini, kakva se ne bi nužno očekivala nakon letimičnog pogleda na plastičnu vanjštinu uređaja, ili na šarene tipke s njegove gornje strane.

Creative je posao konverzije digitalnih signala u analogne povjerio AKM-ovom DAC-u oznake AK4377, koji može raditi s PCM audiodatotekama kvalitete do 24-bit/192 kHz. Podržano je i dekodiranje Dolby Digitala, uz preduvjet da se koristi optički ulaz.

Specifikacije pojačala za slušalice nisu poznate, izuzev preporučenog raspona njihovih impedancija, koji se kreće od 32 do 300 Ω. Testiranje je pokazalo da pojačalo raspolaže dostatnom zalihom snage za ispunjavanje zahtjeva svih analognih headsetova na tržištu, ali i brojnih ozbiljnijih hi-fi slušalica. U kombinaciji sa slušalicama kao što su Philips Fidelio X2, Sennheiser HD 660 S, Oppo PM-3 i Shure SRH840, Sound Blaster GC7 isporučio je čvrst, energičan i čist zvuk, s odličnom dinamikom, brzim i mesnatim basom, obiljem detalja u srednjim i višim frekvencijama, ali i pozamašnim rasponom glasnoće. Ni s jednim navedenim slušalicama nismo imali potrebu prelaziti tri četvrtine maksimalne glasnoće, i to s gainom postavljenim na Low, što znači kako nam je ostalo još manevarskog prostora za dodatno povećanje izlazne snage.

Aplikacija Creative je moćna, ali na trenutke bugovita. Creative bi što prije trebao ispeglati čitavu komunikaciju između svojeg softvera i hardvera, kako bi cjelokupno korisničko iskustvo bilo još bolje
Aplikacija Creative je moćna, ali na trenutke bugovita. Creative bi što prije trebao ispeglati čitavu komunikaciju između svojeg softvera i hardvera, kako bi cjelokupno korisničko iskustvo bilo još bolje

Zamjerki nemamo ni na mikrofonski ulaz, zato što zvuči čisto i dovoljno glasno za sve uobičajene načine korištenja.

Aspekt koji svakako traži još rada jest softver, odnosno komunikacija između zvučne kartice i aplikacije za računala. U postupku testiranja povremeno smo nailazili na blago iritantne bugove. Primjerice, kada bismo aktivirali neki efekt na mikrofonu, on bi prestao raditi dok ne bismo isključili i ponovno uključili karticu, nakon čega bi ona uredno primijenila odabrani efekt. Imali smo poteškoća i s dodjeljivanjem tipkovničkih kratica na tipke C1-C4 – jednom zadanu kraticu nije više bilo moguće promijeniti, već smo samo mogli resetirati funkcije svih tipki i pokušati iznova. Nejasno je i zašto se tim tipkama ne može dodijeliti funkcija jedne tipke na tipkovnici, već isključivo kombinacija dviju tipki. Svjetleći prsten oko tipke C4 bio je vidljivo svjetliji od ostala tri, što može (i hoće) biti iritantno ako odlučite svim tipkama dodijeliti istu boju. Najzad, voljeli bismo imati tipku za brzo isključenje svih oblika digitalnog procesiranja zvuka, kojom bismo u trenutku dobili najčišći mogući zvuk. Njezin izostanak utoliko je neočekivaniji kad uzmemo u obzir da su ju Creativeove vanjske zvučne kartice dosad redovito nudile.

Sve u svemu, ovo je moćna, mogućnostima iznimno bogata zvučna kartica, čiji softver iziskuje još malo dorade, ali koja već sada nudi istinsku gomilu funkcija i zaista odličnu kvalitetu zvuka, kako na ulazu, tako i na izlazu. Cijena od 150 eura nije mala, ali barem možete biti sigurni da ste za potrošeni novac dobili jednu od najopremljenijih vanjskih zvučnih kartica na tržištu, a ujedno i primjerak koji vjerojatno više nikad nećete poželjeti zamijeniti.


SXFI i SXFI Battle Mode - Sa svih strana

Super X-Fi (SXFI) napredan je, i na trenutke prilično impresivan sustav za "akustičku holografiju", zapravo postizanje virtualnog surrounda. Dotični nastoji poboljšati iskustvo slušanja glazbe, gledanja filmova i igranja, drastičnim povećanjem širine zvuka i stvaranjem osjećaja da on dolazi "izvan glave" te kako nas posve okružuje. Korištenje SXFI-ja započinje skeniranjem lijevog i desnog uha te lica, što se obavlja pomoću mobilne aplikacije SXFI App, najbolje uz pomoć ukućana ili prijatelja. Aplikacija zbog nekog razloga nije dostupna na domaćem Play Storeu, no može se pronaći na stranicama kao što je APK Pure. Kad načinite potrebne fotografije, Super X-Fi generira vaš personalizirani profil, koji potom valja uploadati na zvučnu karticu. Uparivanje Creativeove kartice i mobitela obavlja se pomoću Bluetootha.

Super X-Fi iskušali smo na Philipsovim službeno podržanim slušalicama Fidelio X2. Cjelokupno iskustvo vrlo je zanimljivo. Za razliku od većine klasičnih tehnologija za virtualni surround zvuk, Super X-Fi ne uništava basove i ne upropaštava prostorno pozicioniranje izvora zvuka. Tehnologija je prilično uspješna u povećanju doživljaja širine zvuka, a samim time i stvaranju osjećaja da nas on okružuje sa svih strana. Kada se Super X-Fi upari s igrom koja ima kvalitetan višekanalni zvučni engine, kao što je Battlefield V, rezultati su zaista odlični. Tutnjava tenkova, urlik aviona, padanje bombi, rešetanje sa svih strana i cjelokupni kaos bojišnice, zaista dolaze sa svih strana, uz impresivan efekt putovanja zvuka "oko glave". Odlično zvuče i višekanalni filmovi, a za slušanje glazbe redovito smo pribjegavali klasičnom, stereo načinu rada.

SXFI Battle Mode bit će zanimljiv igračima mrežnih pucačina iz prvog lica, zato što zaista pomaže u ranoj detekciji neprijatelja. Za razliku od "običnog" SXFI-ja, kod njega naglasak nije toliko stavljen na okruživanje zvukom, već na što bolju procjenu pozicije i udaljenosti s koje dopire. "Obični" SXFI je, dakle, više fokusiran na podizanje atmosfere, a Battle Mode teži davanju prednosti pred protivnicima u mrežnom puškaranju. Osobito je pogodan kad igrate sami, jer vas tada neće zbunjivati pojačani zvukovi drugih članova vašeg tima.

Za korisnike kojima Super X-Fi zbog nekog razloga nije po volji, Sound Blaster GC7 nudi i klasični 7.1 virtualni surround, koji u izravnoj usporedbi zvuči osjetno umjetnije i "plošnije". Ako ne koristimo SXFI, možemo aktivirati takozvani Scout Mode, način rada koji želi postići isto što i SXFI Battle Mode, ali je u tome mnogo suptilniji. Scout Mode jednostavno pojačava tihe ambijentalne zvukove, kako biste lakše (i ranije) čuli nešto što bi vam inače moglo promaknuti.


Mobilna aplikacija - Višeplatformska kontrola

Poput Sound Blastera X3, GC7 dolazi s mobilnom aplikacijom, koja se može iskoristiti za konfiguriranje većine njegovih postavki. Time je Creative doskočio problemu koji redovito prati vanjske zvučne kartice: nemogućnosti iskorištenja svih njihovih funkcija kada se uparuju s uređajima koji nisu računala, poput PlayStationa 4 i 5 te Nintendo Switcha.

Aplikacija za upravljanje Sound Blasterom GC7 jednostavno se naziva Creative, a konekciju sa zvučnom karticom uspostavlja preko Bluetootha. Dozvoljava nam da namještamo glasnoću zvuka i osjetljivost mikrofona, prebacujemo reprodukciju između spojenih slušalica i zvučnika, pristupamo ekvilizatoru zvuka i mikrofona te ih ručno namještamo, miksamo razine svih raspoloživih ulaza i izlaza, nadograđujemo firmware, mijenjamo funkcije tipki C1-C4, i koješta drugo. Sve to odvija se unutar preglednog i intuitivnog sučelja.

Naravno, aplikaciju Creative mogu koristiti i oni koji Sound Blaster GC7 spajaju na računalo – možda jednostavno ne želite fizički dodirivati zvučnu karticu, ili vam ona nije nadohvat ruke.


Creative Sound Blaster GC7

  • Odlična kvaliteta zvuka na izlazu i ulazu
  • Impresivan broj funkcija
  • Praktično upravljanje pomoću kotačića i tipki
  • Moćne surround tehnologije SFXI i SFXI Battle Mode
  • Mogućnost upravljanja preko mobilne aplikacije i korištenje većine funkcija na konzolama
  • Cijenili bismo luksuzniju izradu kućišta
  • Bugovit softver
  • Neravnomjerno osvjetljenje tipki C1-C4
Cijena 150 eura (Amazon.de) Prikaži sve cijene Ustupio: Creative
Bug 347 listopad 2021.

Najmanji i najtanji 14" gaming prijenosnik s AMD Ryzen

165 Hz

RAZER Blade 14

Ryzen 9 5900HX, 16GB, 1000GB SSD, GeForce RTX 3070 8GB, 14" QHD 165Hz, Windows 10

17.499 kn 18.799 kn Kupi


Bežični HiFi zvučnici

AUDIOENGINE A2BT

Premium aktivni zvučnici sa stereo zvukom visoke vjernosti spajaju se sa vašom glazbom sa bilo koje aplikacije ili uređaja u sekundi. Vrhunski Bluetooth mini kućni glazbeni sustav savršen je za radnu površinu ili manje prostore.

1299 2289 Kupi

Prijenosni zvučnik

JBL GO 2 champagne

Prijenosni Bluetooth zvučnik za bežični streaming glazbe sa pametnog telefona ili tableta sa ugrađenom punjivom baterijom za do 5 sati reprodukcije, vodootpornim dizajnom i ugrađenim mikrofonom. Dolazi sa audio kabelom.

189 279 Kupi